T.I. vs. T.I.P. ist eine Konzept-LP, auf der der Rapper beide Seiten seiner selbst – den suave, level-minded CEO und den “hood-freundlichen ehemaligen Dope Boy – benutzt, um seine Gedanken über alles auszudrücken, von den Grammy Awards über seitwärts sprechende Büsten bis hin zur Teigherstellung. Manchmal duellieren sich die beiden Seiten, und manchmal fängt man sie auf der gleichen Strecke. Meistens bekommt jedoch jede Persönlichkeit ihren eigenen Song. “Big Shit Poppin`” zeigt den Grammy-Gewinner in seiner düsteren T.I.P.-Persönlichkeit. Dominiert `06 und ich gehe gleich wieder zurück`”, reimt er sich. T.I.P. sagt auch, dass er es für seine Kinder, Familie und Freunde “macht”. [8] Am 1. März 2007 erklärte T.I., dass alle Alben vor diesem Album, T.I.P.

härter arbeiten würden, um das Album zu machen, T.I. würde härter arbeiten, um es zu verkaufen”, sagte er. Auf T.I. vs. T.I.P. – einer konzeptionellen LP über sein Leben – kämpfen sie auf sechs Tracks gegeneinander. Ein weiteres Drittel des Projekts ist ausschließlich T.I. gewidmet und der Rest geht an T.I.P. “Das ist mein Leben, das ist der Kampf, den ich durchmachen musste, um mich selbst zu bringen, um ein weiteres Album zu veröffentlichen”, sagte T.I., der im letzten Jahr sowohl seine neugeborene Tochter als auch seine persönliche Assistentin verlor. “Nach all den Sachen, die ich nach dem Erfolg von King durchgemacht habe, hat es viel gedauert, um sich auch nur um die Welt außerhalb meines Kreises zu kümmern, um sich sogar darum zu kümmern, ein weiteres Album zu machen.” Alles, was ich tat, war Notizen zu machen und es auf dem Weg aufzunehmen”, reflektierte T.I. [9] MUSTERTAG. Unter dem Milizakt von 1792, der seit mehr als einem Jahrhundert in Kraft war, war jeder körperbetonte Bürger zwischen 18 und 45 Jahren Mitglied der Miliz.

Der jährliche Mustertag führte zu einer tatsächlichen Einschreibung der Mitglieder. Mustertag diente auch als ein bedeutendes gesellschaftliches Ereignis im frühen Amerika, zumindest für Männer. Da Milizkommandeure oft versuchten, die Zusammenarbeit ihrer Männer zu gewinnen, indem sie ihnen Alkohol zur Verfügung stellten, degenerierte der Tag häufig zu einer jährlichen Trunkenheitsfahrt. Nach dem Bürgerkrieg verlor der Tag in der Regel an Bedeutung. Neil Drumming von Entertainment Weekly erklärte: “Der gebürtige Atlantaer bricht sein fünftes Album T.I. vs. T.I.P. in drei Akte, die einen ideologischen Kampf zwischen gespaltenen Persönlichkeiten darstellen: den irasciblen Schläger T.I.P. und den nouveau-riche-recording artist T.I. Es ist nicht Shakespeare, aber die doppeln Protagonisten machen für einen faszinierenden Kampf.” [21] Tom Breihan von Pitchfork Media bemerkte: “T.I.s neues Album T.I. vs.

T.I.P. arbeitet nach dem dünnen und zweifelhaften Konzept, dass T.I. der Geschäftsmann und T.I.P., der unreformierte Hustler, zwei völlig unterschiedliche Entitäten sind und dass die Belastung des Ausbalancierens der beiden Personas ausreicht, um Clifford Joseph Jr. auseinander zu reißen. Anscheinend sind diese beiden Seiten nicht so unteilbar, wie sie einst schienen. T.I. erforschte diese Dichotomie zunächst in Trap Muziks “T.I. vs. T.I.P.” und argumentierte ein Argument, das seinen inneren Kampf bewegend dramatisierte.

Dieser Kampf dient auch als Konzept für das neue Album: T.I.P. bekommt die ersten sieben Tracks, T.I. die nächsten sieben, und die beiden Seiten verbringen die letzten vier Songs damit, ihre Differenzen auszuräumen. Es ist eine interessante Vorstellung, aber es funktioniert nicht wirklich als Haken für ein ganzes Album, und die anstrengend lange Laufzeit der Platte schiebt die Einsicht weit über die Bruchstelle hinaus. Zum einen ist es eine Katastrophe; Indem T.I. alle seine zuckerhaltigen Tracks für die Damen hintereinander aufreiet, hinterlässt er in der zweiten Hälfte des Albums einen langen Sackgassenstreifen. Zum anderen spielt er gegen seine Stärken. Seine Musik funktioniert am besten, wenn beide Seiten seiner Persönlichkeit im selben Track nebeneinander existieren dürfen.

Wenn sie getrennt sind, klingen beide abgemagert und halb geformt. Und er bekennt sich nie ganz zu dem Konzept. Wenn T.I. die Pop-Hälfte des Rappers repräsentiert, warum stammen die ersten beiden Singles des Albums aus dem T.I.P.